Jeronimo: bipédographies

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mardi 11 juillet 2017

Mt Lassen, Mt Shasta, Trinity Alps (photos)

Magnifique partie du PCT, où s'enchaînent les crêtes et balcons avec des vues dégagées sur les environs. Il fait chaud, et les bugs obligent à dîner et dormir sous la moustiquaire.

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Trail Magics at the Bridge: Puzzler et Robby tombent à pic

Une classique bonne surprise avec des Trail Angels qui sont "at the good place at the good moment"!

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Post Offices & Public Libraries: remarquables services

Comme je l'ai déjà dit sous une autre forme, "faire" le PCT, ce n'est pas seulement mettre un pied devant l'autre sur le sentier (et parfois cela ne suffit pas...), c'est aussi descendre en ville.

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vendredi 7 juillet 2017

Bonhomme et sac allégés de 10kg...

...plus une nouvelle gestion du carburant: le compteur monte à 50km/jour!

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Trail Magics at the Library: l'apparition de Sarah

Une des meilleures choses avec les Trail Magics, c'est la surprise: ils apparaissent quand (et ou) on ne les attend pas!

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lundi 3 juillet 2017

Thanks To The Thompsons: First Trail Goodies in 700 miles

Thompsons Trail Goodies

Monotonie, ennui, claustrophobie

En tant que randonneur, je ne m'attendais pas à cela!

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Premier ours et fin du Bear Canister

C'est seulement au 54e jour de marche que j'ai croisé "mon" premier ours!

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Crêtes du nord vs. Crêtes du sud

Du changement dans les paysages depuis que je suis sorti de la "High Sierra" (et de la neige!)

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mercredi 28 juin 2017

50 jours, 1000 miles: état des lieux

A propos de la neige, encore, de l'évaporation des Hikers, aussi, du nombre des calories dont j'ai besoin, bien sûr, et des Trail Angels, toujours.

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Saturday Night Fever: jeune biche pas farouche, choeur de grenouilles et bande de sauvages

Une soiree pas comme les autres, qui donne a penser sur des tas de sujets

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vendredi 23 juin 2017

Difficultes et creativite (el camino se hace al andar)

En fait, personne ne fait le meme PCT.

D'abord parce que ce sentier est une creation ex nihilo au 20e siecle, dont le trace n'est pas stabilise car il doit continuer d'etre modifie chaque annee en fonction des proprietaires prives ou des agences gouvernementales qui imposent des changements.
Ensuite, le trace sur la carte peut etre le meme quand l'experience de marche sera completement differente une annee de grande secheresse comme 2015 et une annee de neige abondante comme 2017.
La meme annee, l'experience ne sera pas la meme pour ceux qui ont traverse le desert quand il y pleuvait et ceux qui s'y trouvaient quand les plantes ont fleuri, pour ceux qui sont passes dans la neige avant, pendant ou apres la fonte, etc.
Cette annee, avant d'aborder la Sierrra, la neige etait le principal sujet de discussion des Thru-Hikers au sujet de la strategie a avoir. Beaucoup inventaient de nouvelles variantes consistant a suspendre la randonnee et y revenir plus tard, ou voyager plus au nord pour faire le PCT vers le sud et revenir dans la Sierra quand elle serait deneigee, etc.
Finalement, j'ai fait comme les autres: j'ai fait mon propre chemin, en pointilles et en zigzags.

Epuisement, decouragement, remotivation

Cette neige envahissante dont je ne cesse de parler a profondement modifie les conditions de randonnee.
Alors que je disais du PCT que c'etait un sentier techniquement facile a cause de son trace, aussi bien dans la premiere partie parcourue en Californie du sud cette annee que dans la section de haute montagne parcourue en 2015, evidemment, tout cela change quand il n'y a plus de sentier, quand il faut avancer dans la neige dans tous ses etats, quand il faut gerer les differents types de stress associes aux traversees de riviere, a la navigation dans un paysage peu hierarchise et aux pentes exposees.
Mais le plus difficile a ete de m'adapter. Comme je le disais dans le billet precedent, je ne me suis pas rendu compte qu'il fallait que je change de regime alimentaire pour y trouver plus d'energie. De la meme facon, j'ai continue a me fixer des objectifs irrealistes a plus de 20 miles/jour et a me decourager de ne pas les atteindre. J'ai regrette de devoir suivre l'itineraire theorique en pointilles et en faisant des zigzags de sortie et de retour dans la Sierra.
Depuis que j'ai integre ces differents changements, ca va beaucoup mieux!
Et encore mieux apres avoir ete accueilli deux fois en heros, une fois par les benevoles qui tiennent la Ranger Station de Carson Pass et m'ont nourri et abreuve apres avoir ete epates de me voir sortir de la montagne, une autre fois par les chers amis qui sont venus de Los Angeles a South Lake Tahoe juste pour me soutenir!

Comment je me suis perdu dans la neige et retrouvé dans un casino au Nevada!

Après trois jours épiques à me bagarrer avec la neige, les inondations, l'orientation et peut-être surtout mes propres humeurs, je suis arrivé à la route qui traverse la Sierra à Sonora Pass (Highway 108) et j'ai décidé sur un coup de tête de descendre me remettre d'aplomb à Bridgeport.
J'ai été pris en stop par une adorable famille avec deux enfants, la mère institutrice et le père ancien de la Highway Patrol qui connaissait très bien la région pour l'avoir parcourue tant à pied qu'en voiture. Ce dernier m'a convaincu que je ferai mieux d'aller à Topaz Lake, où ils pouvaient m'emmener et où ils m'ont finalement offert un dîner au restaurant!
Ce qui est très drôle, c'est qu'il s'agissait du restaurant d'un casino, installé du côté de la route qui se trouve dans l'état du Nevada, alors que l'autre côté est en Californie...
J'ai passé la nuit au motel attaché au casino et, en me voyant décharné dans le miroir de ma chambre, j'ai pu réfléchir à l'épuisement dont j'avais souffert dans les jours précédents. Je me suis rendu compte que j'avais gardé la même diète à 2000 kcal/jour que j'utilise dans mes randos estivales de quinze jours, alors que les conditions quasi hivernales de la traversée de la Sierra auraient dû m'amener à augmenter les rations énergétiques dont j'avais besoin! Le soir même, je profitais du "all you can eat spaghettis" du restaurant, le lendemain matin du buffet à volonté et le midi d'un gros "steak n'eggs"...
Après quelques achats au magasin de la station service, je suis remonté en stop dans la Sierra et suis revenu au PCT via Ebberts Pass, en ayant décidé de DOUBLER les quantités que je mangeais. Dans les trois jours qui ont suivi, les résultats ont commence à se faire sentir, tant sur ma forme que sur mon moral

Il ne suffit pas de mettre un pied devant l'autre

A celles et ceux qui s'ebaubissaient de mon projet de marcher plusieurs mois et plusieurs milliers de kilometres d'affilee, je repondais de facon simpliste que cela ne demandait pas de courage et qu'il suffisait de mettre un pied devant l'autre. Dans les trois jours qui ont suivi mon depart de Yosemite Valley, j'ai pu mediter sur cette question. Il a fallu deployer au moins trois ou quatre facons differentes de marcher!

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24h a Yosemite Valley: un exemple de (des)organisation

La (des)organisation, c'est la mienne! Dans ce cas elle repond a l'organisation specifique du principal centre de service du parc national.

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jeudi 15 juin 2017

De Mammoth Lakes a Yosemite Valley

Finalement, j'ai pris un bus de Bishop a Mammoth Lakes. Il s'agit d'une grosse station de sport d'hiver, encore ouverte en ce mi-juin (personne sur les pistes car elles viennent de fermer pour la journee):
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De la, je pars pour mon prochain point de ravitaillement, Yosemite Village, pretexte a aller voir les celebres Big Walls de granit de 1000m de haut.
En route:
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Thousand Island Lake:
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Du haut de Donohue Pass (alt. 3350m), au milieu on observe la trouee deneigee que forme la vallee de Tuolomne Meadows:
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Entre Tuolomne Meadows et le coeur du parc de Yosemite, j'emprunte le John Muir Trail pour descendre depuis Cathedral Pass:
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Toujours autant de neige, une progression toujours aussi lente et fatigante:
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Et puis soudainement, a 2500m d'altitude, plus de neige! Ca fait du bien...
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Enfin, en approchant Yosemite Village, le Half Dome et les chutes Nevada:
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Mammoth Lakes et Yosemite Village sont tous deux ultra-touristiques, mais dans des genres ultra-differents.
La premiere est dominee par la logique du business et de la promotion immobiliere; la montagne y est entierement transformee en parc a theme ou centre de glisse.
Le second est entierement gere par le National Park Service avec une insertion assez incroyable de tous les equipements dans le fond de la vallee, sous le couvert des pins.
Ce qui est rigolo, c'est que dans les deux cas, un service de bus gratuit dessert en boucle tous les lieux importants...

Demain, avec mon ravito pour 7 jours, je repars vers les hauteurs et la neige...

dimanche 11 juin 2017

Contrastes et transitions rapides: neige de juin et deuxieme zero! (suite; attention: avec les photos)

La neige rend peut-etre les photos spectaculaires, mais en juin c'est un cauchemar pour un randonneur comme moi, en rendant la progression epuisante, dangereuse et hasardeuse...

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Contrastes et transitions rapides: neige de juin et deuxieme zero!

J'ai ete surpris par la rapidite avec laquelle le PCT passait d'un monde aride, domine par l'absence d'eau mais avec de nombreuses traces artificielles, a un monde alpin, desert sans humain, englouti sous la neige et les torrents en crue.

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Jours 15-30: traversée du désert et approche de la Sierra Nevada (photos)

Cette fois, uniquement des panoramas avec leur titre; cliquer dessus pour les afficher en grand

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