Alors que les crêtes du sud (grosso modo jusqu'à Sonora Pass) permettaient depuis le départ d'apprécier le contraste saisissant entre des horizons forestiers à l'ouest et des plongées vertigineuses vers les déserts à l'est, les crêtes du nord sont très différentes.
Dans un environnement dominé par le volcanisme, on progresse pendant de longues heures sans visibilité sous le couvert forestier, dans une topographie bosselée, avant d’accéder à des crêtes où des vues dégagées s'ouvrent sur de grands cônes enneigés, qui dominent chacun leur région: d'abord les Sierra Buttes, ensuite le Mt Lassen, prochainement le Mt Shasta, et ainsi de suite.

Cretes volcaniques