Trail Magics: c'est l'heureuse surprise de trouver à un endroit inattendu quelque chose de gratuit aussi essentiel qu'un dépôt d'eau (Water Cache), aussi appréciable qu'une glacière avec des goodies ou aussi incongru qu'un sofa ou une petite bibliothèque avec des livres a emprunter.

Trail Goodies: cela désigne plus particulièrement les glacières dans lesquelles des bonnes âmes ont mis au frais des douceurs telles que des sodas, des barres énergétiques, des bananes ou des oranges, des chips, voire davantage. Dans un cas au moins, l'association qui faisait le dépôt d'eau demandait une contribution de 1 dollar pour chaque goodie qu'on puisait dans la glacière.

Trail Angels: ils méritent un développement particulier. Je les classe principalement, et pour le moment, dans les catégories suivantes:

  • les anges des Water Caches: généralement des associations caritatives locales qui gèrent l'énorme effort quotidien qui consiste à renouveler les bidons d'eau dans lesquels une centaine de randonneurs puise chaque jour; ces dépôts se trouvent à des endroits critiques, à quelques dizaines de kilomètres des sources d'eau les plus proches!
  • les anges hôteliers: des habitants qui transforment partiellement ou complétement leur maison et leur jardin pour les convertir en camp d'accueil des hikers. A Agua Dulce, Hiker Heaven permet de prendre une douche chaude, s'occupe de laver et sécher le linge, donne accès à une cuisine, à un ordinateur connecté à Internet, à une machine à coudre, fait office de Post Office provisoire dans ce village qui n'en a pas, et organise des navettes pour emmener les gens au supermarché et aux restaurants du centre du village qui se trouve à 2 km. Le couple fondateur est assisté par six bénévoles à temps plein...
  • les anges nomades; ceux que j'ai rencontré sont des retraités qui depuis plusieurs étés remontent le PCT avec leur camping-car en s'installant une semaine quelque part où ils pourront offrir des goodies (Coppertone) ou des dîners et petits déjeuners (Legend), avant de se déplacer plus au nord en suivant le mouvement dominant des hikers.
  • les anges enracinés: la personne qui a installé un petit salon-bibliotheque en hommage à Thoreau, la famille "Turtle" qui laisse une glacière avec des goodies, Roland qui attend avec des goodies les hikers qui arrivent assoiffés auprès d'une Water Cache, pour leur proposer de les emmener en voiture se ravitailler au bourg le plus proche, Brenna qui rayonne dans sa région avec sa camionnette et offre un burrito chaud à chaque hiker qui traverse la route où elle s'est stationnée, etc.
  • les "would be angels" sont ceux dont l'utilité laisse le plus à désirer: la famille qui offre des hot-dogs en plein soleil, à côté d'un restaurant fameux chez les hikers (et où je me suis rendu malade de goinfrerie), le hiker qui descend vers le sud par section et se présente en disant "Hi, I'm a Trail Angel" et en donnant un bonbon...

La plupart des ces Trail Angels sont d'anciens Thru-Hikers qui considèrent que c'est une manière de rendre au PCT ce qu'ils en ont reçu. Tout ce monde de bénévoles me fascine et je vais essayer d'en comprendre davantage les ressorts...

PS au 01 nov. 2017: voir aussi la galerie des anges publiée ce jour